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Consejos para viajar con niños en Europa

Cuando los padres me dicen que van a ir a Europa y me preguntan dónde llevar a sus hijos, me siento tentado a responder “a la abuela y al abuelo de camino al aeropuerto”.

Europa es un destino costoso, y llevar a los niños con ellos cambia la forma en que lo experimentarás, pero en formas que pueden sorprenderte. Dar prioridad a los parques del vecindario y las piscinas públicas sobre los museos repletos de turistas y las iglesias oscuras lo abre a un enfoque más lento y local de una cultura extranjera.

Con los niños, vivirás más como un europeo y menos como un turista. Sus hijos se convierten en sus embajadores, abriendo puertas a nuevas experiencias y relaciones. Su hijo será su boleto para innumerables conversaciones.

Algunos de sus mejores recuerdos de viaje pueden ser su hijo flotando en un bote de madera junto a las garçons parisinas en el gran estanque del Jardín de Luxemburgo, o su hija pateando un balón de fútbol con otras niñas en un parque de Madrid. Permítales competir con sus nuevos amigos italianos en la plaza principal de Siena, el Campo, mientras saborea su Campari.

Dicho esto, es fácil argumentar en contra de llevar a los niños. Unas vacaciones europeas con niños a cuestas se trata mucho más de parques infantiles y zoológicos que de arte y ruinas evocativas de clase mundial.

Y viajar con niños tiene un precio. Debido al cansancio y la frustración, puede optar por comodidades como taxis y el primer restaurante que encuentre con un menú para niños. Dos adultos con niños gastan el doble para experimentar aproximadamente la mitad de la magia de Europa por día que sin ellos.

Pero si puede pagarlo y no le importa lograr menos como turistas adultos, viajar con sus hijos puede ser una gran diversión familiar, creando montones de recuerdos para toda la vida. Además, es una excelente crianza, ya que ayuda a que los niños se sientan cómodos con el mundo en general.

Y por suerte para ti, a las familias europeas también les gusta viajar. Encontrarás menús para niños, salas de juegos de hoteles y zonas para niños en las paradas de descanso de las autopistas en toda Europa. A los padres con un bebé en brazos generalmente se les ofrecerá un asiento en autobuses llenos de gente y, a veces, se les permitirá ir al frente de la fila en los museos.

La clave para unas vacaciones familiares europeas exitosas es reducir la velocidad y moderar las expectativas.

No te excedas. Haga frente a una o dos vistas clave cada día, mezcle una dosis saludable de pura diversión y tome descansos prolongados cuando sea necesario. Si lo haces bien, te llevarás a casa recuerdos felices para compartir de por vida.

¿Cuál es la edad adecuada para Europa?

Mis hijos son adultos jóvenes ahora. Pero después de llevarlos a Europa cada año durante sus primeros 20 años, es divertido pensar en nuestros viajes a Europa durante las diferentes etapas de su infancia.

Cuando eran estudiantes de primaria, nuestros viajes se consumían con problemas básicos de supervivencia, como comer, dormir y ocupar su atención. Cuando entraron en la adolescencia, el gran desafío se convirtió en hacer que nuestros viajes fueran educativos y divertidos.

Algunos padres no llevarán a sus hijos al extranjero hasta que tengan la edad suficiente para disfrutar realmente del viaje. Mi regla general es que los niños deben poder caminar un día caminando, estar listos para comer lo que tienen delante y estar cómodos para dormir en camas extrañas.

Deberían poder llevar sus propias mochilas con algo de ropa, un diario y un par de juguetes. Descubrí que los niños están listos para un viaje internacional aproximadamente a la misma edad que están listos para un largo día en Disneyland.

Los niños de primaria suelen ser los viajeros más fáciles, siempre que programes algunas actividades para niños todos los días. Son más felices alojándose en lugares rurales con piscinas y campos de hierba para correr, o en pequeños pueblos donde las multitudes, el caos y los lugares de interés turístico son manejables.

Los preadolescentes y adolescentes sienten que las vacaciones de verano son unas vacaciones que se han ganado. Si este viaje europeo no es su viaje, te conviertes en el enemigo. Haz que sea su viaje, también, pidiendo su ayuda. Los niños pueden entusiasmarse rápidamente con las vacaciones si están involucrados en las etapas de planificación.

Dé a cada niño un lugar para investigar (un buen lugar para comenzar es el sitio web principal de información turística para ese destino). Considere las sugerencias de su hijo y haga verdaderas concesiones. Pasar un tiempo en las ciudades es esencial, y un día de compras o en la playa puede ser más divertido que otra abadía en ruinas.

Si prefiere eliminar el estrés de la planificación y tener algo de energía para disfrutar de la compañía de adultos, considere llevar a sus hijos a un recorrido organizado diseñado para familias.

Por ejemplo, los niños de hasta ocho años son bienvenidos en mis recorridos no guiados de Family Tours y “My Way”. A los 12 años, pueden acompañar a sus padres en cualquier gira de Rick Steves. Especialmente en verano, sus hijos a menudo encontrarán amigos en el grupo, y podrá relajarse con otros adultos.

Preparando a tus hijos

Antes de salir de casa, entusiasme a sus hijos con lo que verán en Europa. Aliéntelos a conocer los países, ciudades, lugares de interés y personas que visitarán. Busque en línea artículos, fotos y videoclips para despertar su curiosidad.