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BoboPulpin Posts

Mi opinión sobre Cataluña vs.España

Vivimos en una época en que los grupos que se consideran a sí mismos “naciones sin estados” están haciendo movimientos audaces por la independencia.

Y las recientes noticias del gobierno catalán presionando para separarse de España, junto con la dura respuesta de Madrid, han tomado a muchos por sorpresa.

La gran pregunta para muchos: ¿es seguro viajar a Barcelona y al resto de Cataluña ahora mismo? Estadísticamente, diría que sí, especialmente en comparación con los riesgos que corren las personas cuando viajan por los Estados Unidos.

Pero esa es una decisión personal que cada viajero debe tomar. Si no puede estar relajado, incluso en un lugar que es, por cualquier medida racional, bastante seguro, no es una gran vacación.

Para muchos estadounidenses, el destino de sus sueños es La-La Land. (La única guía que supera a mis bestsellers es para Disney World). Y si quieres La-La Land, hazlo. Pero creo en alentar a los estadounidenses a aventurarse más allá de Orlando y disfrutar de una mirada de primera mano a las realidades fascinantes que se desarrollan más allá de nuestras fronteras.

En este momento, personalmente, aprovecharía la oportunidad de estar en Barcelona: sentir la energía y la frustración en sus calles, hablar con la gente y presenciar el desarrollo de la historia. Pero esa es una llamada personal. He estado en muchos lugares mucho más volátiles que Barcelona en este momento (desde Moscú a Sri Lanka, Nicaragua a Egipto, Tijuana a Palestina) … y siempre he estado agradecido por la experiencia.

Si viaja a Cataluña pronto, es importante mantenerse informado. Siga las noticias con cuidado y manténgase alejado de las áreas donde se están produciendo protestas. Esté atento a las alertas y advertencias de viaje del Departamento de Estado de EE. UU. Y, para una segunda opinión, también me gusta monitorear el Consejo de viajes al extranjero del Reino Unido. Cuando tenga dudas acerca de si un área o reunión en particular es segura, sea precavido.

En cuanto al futuro de Cataluña, ¿quién sabe? Recuerdo una época, en la década de 1970, bajo Franco, cuando la idea misma de “Cataluña” estaba prohibida. La lengua catalana, la bandera y otros símbolos culturales eran ilegales. Pero la desaparición de Franco y la llegada de la democracia trajeron un aumento en el patriotismo catalán. En estos días, todos se reúnen frente a la catedral de Barcelona todos los domingos por la mañana para bailar la preciada Sardana (una vez prohibida por Franco), los niños aprenden y hablan el idioma catalán primero, y donde quiera que vayas, verás al orgulloso rojo y … rayas amarillas de la bandera catalana.

Un parlamentario de la UE podría utilizar las noticias recientes de Cataluña como un ejemplo concreto de por qué Europa apoya las regiones étnicas en lugar de las fronteras políticas.

Cuando se observa la agitación en todo el mundo, gran parte se debe a que, hace mucho tiempo, los estados poderosos trazaron fronteras políticas sin tener en cuenta a los pequeños grupos étnicos. Si se hubiera respetado a la nación catalana cuando se trazó la línea entre Francia y España, las cosas serían diferentes hoy.

Al igual que los escoceses en el Reino Unido, los kurdos en Turquía, los rusos en el este de Ucrania y otros grupos minoritarios en toda Europa, muchos catalanes creen que ahora es el momento de una mayor autonomía.

Lo que sucede entre España y Cataluña es otro vívido recordatorio de que Europa es un organismo dinámico. Mientras que los europeos disfrutan de una era de paz y cooperación sin precedentes, la política contemporánea todavía tiene muchos conflictos.

Aprender sobre la historia a medida que se desarrolla es parte de la alegría de viajar, ya sea charlando con británicos en un pub justo después del Brexit, lamentando con los griegos sobre sus luchas económicas o codeándose con los catalanes mientras enfrentan un momento de verdad sobre cómo llegarán lejos en busca de la independencia.

Consejos para viajar con niños en Europa

Cuando los padres me dicen que van a ir a Europa y me preguntan dónde llevar a sus hijos, me siento tentado a responder “a la abuela y al abuelo de camino al aeropuerto”.

Europa es un destino costoso, y llevar a los niños con ellos cambia la forma en que lo experimentarás, pero en formas que pueden sorprenderte. Dar prioridad a los parques del vecindario y las piscinas públicas sobre los museos repletos de turistas y las iglesias oscuras lo abre a un enfoque más lento y local de una cultura extranjera.

Con los niños, vivirás más como un europeo y menos como un turista. Sus hijos se convierten en sus embajadores, abriendo puertas a nuevas experiencias y relaciones. Su hijo será su boleto para innumerables conversaciones.

Algunos de sus mejores recuerdos de viaje pueden ser su hijo flotando en un bote de madera junto a las garçons parisinas en el gran estanque del Jardín de Luxemburgo, o su hija pateando un balón de fútbol con otras niñas en un parque de Madrid. Permítales competir con sus nuevos amigos italianos en la plaza principal de Siena, el Campo, mientras saborea su Campari.

Dicho esto, es fácil argumentar en contra de llevar a los niños. Unas vacaciones europeas con niños a cuestas se trata mucho más de parques infantiles y zoológicos que de arte y ruinas evocativas de clase mundial.

Y viajar con niños tiene un precio. Debido al cansancio y la frustración, puede optar por comodidades como taxis y el primer restaurante que encuentre con un menú para niños. Dos adultos con niños gastan el doble para experimentar aproximadamente la mitad de la magia de Europa por día que sin ellos.

Pero si puede pagarlo y no le importa lograr menos como turistas adultos, viajar con sus hijos puede ser una gran diversión familiar, creando montones de recuerdos para toda la vida. Además, es una excelente crianza, ya que ayuda a que los niños se sientan cómodos con el mundo en general.

Y por suerte para ti, a las familias europeas también les gusta viajar. Encontrarás menús para niños, salas de juegos de hoteles y zonas para niños en las paradas de descanso de las autopistas en toda Europa. A los padres con un bebé en brazos generalmente se les ofrecerá un asiento en autobuses llenos de gente y, a veces, se les permitirá ir al frente de la fila en los museos.

La clave para unas vacaciones familiares europeas exitosas es reducir la velocidad y moderar las expectativas.

No te excedas. Haga frente a una o dos vistas clave cada día, mezcle una dosis saludable de pura diversión y tome descansos prolongados cuando sea necesario. Si lo haces bien, te llevarás a casa recuerdos felices para compartir de por vida.

¿Cuál es la edad adecuada para Europa?

Mis hijos son adultos jóvenes ahora. Pero después de llevarlos a Europa cada año durante sus primeros 20 años, es divertido pensar en nuestros viajes a Europa durante las diferentes etapas de su infancia.

Cuando eran estudiantes de primaria, nuestros viajes se consumían con problemas básicos de supervivencia, como comer, dormir y ocupar su atención. Cuando entraron en la adolescencia, el gran desafío se convirtió en hacer que nuestros viajes fueran educativos y divertidos.

Algunos padres no llevarán a sus hijos al extranjero hasta que tengan la edad suficiente para disfrutar realmente del viaje. Mi regla general es que los niños deben poder caminar un día caminando, estar listos para comer lo que tienen delante y estar cómodos para dormir en camas extrañas.

Deberían poder llevar sus propias mochilas con algo de ropa, un diario y un par de juguetes. Descubrí que los niños están listos para un viaje internacional aproximadamente a la misma edad que están listos para un largo día en Disneyland.

Los niños de primaria suelen ser los viajeros más fáciles, siempre que programes algunas actividades para niños todos los días. Son más felices alojándose en lugares rurales con piscinas y campos de hierba para correr, o en pequeños pueblos donde las multitudes, el caos y los lugares de interés turístico son manejables.

Los preadolescentes y adolescentes sienten que las vacaciones de verano son unas vacaciones que se han ganado. Si este viaje europeo no es su viaje, te conviertes en el enemigo. Haz que sea su viaje, también, pidiendo su ayuda. Los niños pueden entusiasmarse rápidamente con las vacaciones si están involucrados en las etapas de planificación.

Dé a cada niño un lugar para investigar (un buen lugar para comenzar es el sitio web principal de información turística para ese destino). Considere las sugerencias de su hijo y haga verdaderas concesiones. Pasar un tiempo en las ciudades es esencial, y un día de compras o en la playa puede ser más divertido que otra abadía en ruinas.

Si prefiere eliminar el estrés de la planificación y tener algo de energía para disfrutar de la compañía de adultos, considere llevar a sus hijos a un recorrido organizado diseñado para familias.

Por ejemplo, los niños de hasta ocho años son bienvenidos en mis recorridos no guiados de Family Tours y “My Way”. A los 12 años, pueden acompañar a sus padres en cualquier gira de Rick Steves. Especialmente en verano, sus hijos a menudo encontrarán amigos en el grupo, y podrá relajarse con otros adultos.

Preparando a tus hijos

Antes de salir de casa, entusiasme a sus hijos con lo que verán en Europa. Aliéntelos a conocer los países, ciudades, lugares de interés y personas que visitarán. Busque en línea artículos, fotos y videoclips para despertar su curiosidad.

10 consejos para un viaje ecológico en Europa

Con cada visita a Europa, me inspira la forma en que los europeos reconocen el cambio climático creado por el hombre, no como una “teoría”, sino que lo aceptan como una realidad, y toman medidas significativas para abordarlo.

En Portsmouth, Inglaterra, se están construyendo compuertas en calles medievales que nunca antes las necesitaron. Los suizos (que no construyen remontes en estos días sin equiparlos con tuberías para hacer nieve) recuerdan el esquí de verano en los Alpes como algo que hicieron sus padres.

Y los holandeses, famosos por su inteligencia, por su frugalidad y por debajo del nivel del mar, están gastando miles de millones de euros para apuntalar sus diques y prepararse para un mar en ascenso.

Europa, muy por delante de la curva medioambiental, ya legisla de una manera que minimiza su huella de carbono.

En varias partes de Europa, los trenes de alta velocidad (y energéticamente eficientes) han reemplazado los recorridos largos y los vuelos contaminantes, los parques eólicos salpican el paisaje, las industrias están sujetas a estándares de emisiones rígidos y comunidades enteras están compitiendo para ser completamente autosuficientes.

Como viajeros, que queman combustibles fósiles con cada vuelo intercontinental y recorrido en autobús, también debemos hacer nuestra parte para abordar el cambio climático. Aquí hay 10 consejos simples para frenar su huella de carbono cuando viaja:

Asegúrese de que su hogar no esté derramando energía mientras está fuera: baje el termostato, desconecte todos los electrodomésticos que pueda y suspenda las suscripciones impresas.

Cuando sea posible, viaje en tren: el viaje en tren es muy eficiente desde el punto de vista energético. Y en Europa también es generalmente rápido, fácil y cómodo.
Si alquila un automóvil, alquile la opción más eficiente en combustible y rechace cualquier “actualización” gratuita a un modelo que sea más grande de lo que necesita.


En las ciudades, disfruta de la emoción de moverte en bicicleta si puedes y aprovecha el fantástico transporte público de Europa en lugar de depender de los taxis. (Y recuerde que los aeropuertos de Europa están bien servidos por el tránsito fácil y frecuente). Antes de hacer un recorrido en autobús, busque una bicicleta o un recorrido a pie.

Sea consciente de su consumo de energía en los hoteles. Apague las luces y el aire acondicionado cuando salga de la habitación. (Muchas habitaciones de hotel europeas ya lo ayudan a hacer esto: el poder se enciende solo cuando la llave está en una ranura).

En los días cálidos, cierre las persianas o cortinas antes de salir por la mañana, y no tendrá que explotar. el aire acondicionado cuando regreses. Debido a que el servicio de habitaciones genera ropa innecesaria, cuelgo el letrero “No molestar” en mi puerta y reutilizo mi toalla.

La mayor parte de Europa fluye con excelente agua del grifo, a menudo disponible en fuentes alrededor de pueblos y ciudades. Al reutilizar una botella de agua de plástico o traer su propia botella de agua recargable, no solo ahorra dinero, sino que también evita consumir racimos de plástico y reduce la demanda de agua que se envía por tierra en camiones y trenes.

Reduzca el consumo derrochador tanto como sea posible. Los hábitos de viaje nos obligan a muchos de nosotros a usar artículos desechables con mucha más frecuencia que en casa, pero puede reducir esto con una pequeña preparación: Empaque una bolsa de compras liviana y guárdela en su bolsa de día, y traiga un juego de artículos de picnic reutilizables. .

No recoja folletos, mapas u otros materiales que no necesite guardar, considere tomar fotos de ellos. (Cuantos menos folletos se recojan en las oficinas de turismo, menos se imprimirán el próximo año).

Evite usar los artículos de tocador empaquetados individualmente y pequeños proporcionados por las habitaciones de hotel. Una sola barra de jabón y una botella de champú exprimido de casa puede durar un viaje completo.

Coma localmente: los alimentos que no han sido transportados en camiones a largas distancias son más fáciles para el medio ambiente (y más sabrosos).

Cuando sea posible, haga compras en los mercados de agricultores y evite las cadenas de restaurantes. Busque restaurantes que usen principalmente ingredientes locales y orgánicos (más probablemente en lugares familiares más pequeños; “bio” es la abreviatura de “orgánico” en muchos idiomas europeos).

Sea condescendiente con hoteles y compañías de viajes que promuevan y practiquen prácticas de viaje sostenibles

Observe cómo los europeos parecen vivir más mientras consumen menos, y cómo viven como si sus elecciones pudieran dar forma a un futuro mejor. Y llévate a casa un poco de esa sensibilidad como recuerdo.

Aprovecha al máximo tu viaje

En el camino, salgo de mi zona de confort y conozco a personas que nunca encontraría en casa.

En Europa, estoy inmerso en un lugar donde la gente hace cosas y las ve de manera diferente. Eso es lo que distingue a las culturas, y es lo que hace que viajar sea estimulante.

Al estar abierto a las diferencias y ser flexible, tengo un mejor momento en Europa, y tú también. Esté mentalmente preparado para algunas sorpresas, buenas y malas. Gran parte del éxito de su viaje dependerá de la actitud que tenga.

Esperar problemas y abordarlos de manera creativa. Viajar es emocionante y gratificante, ya que requiere ad-lib, ser imaginativo y espontáneo mientras se superan desafíos sorpresivos.

Haga un arte de tomar lo inesperado con calma. Relájate: estás al otro lado del mundo jugando en el patio de un amigo. Sé un buen deporte, disfruta de la incertidumbre y juega en los boxes.

Ningún viaje está exento de decepciones: si su catedral imperdible no está cubierta de andamios, o su museo de visita obligada no está cerrado por restauración, la obra maestra de su artista favorito está prestada, probablemente a los Estados Unidos.

Muchas de las experiencias de viaje más ricas de mis lectores fueron el resultado de percances aparentemente terribles: el pasaporte perdido en Eslovenia, la necesidad de encontrar un médico en Irlanda, el reventón en Portugal o el accidente del ciclomotor en Corfú.

La mayoría de las veces, el peor resultado es un museo perdido o dos, y tal vez un presupuesto gastado para la semana. Pero bien puede hacer algunos amigos y acumular buenos recuerdos. Esta es la esencia del viaje que disfrutará mucho después de que su diario esté archivado y sus fotos estén archivadas en su mente.

Evita los problemas antes de que sucedan. Usted hace una reserva de auto alquilado seis semanas antes, tiene todo en orden, se presenta para recoger su auto … y no está allí. ¿La culpa de la agencia de alquiler?

Por supuesto. Pero si hubiera llamado un día antes para confirmar, aunque no debería haber tenido que hacerlo, podría haber evitado ese inconveniente molesto en sus planes de viaje. Revisar las cosas en el camino minimizará las posibilidades de que su viaje se vea empañado por los errores de otras personas.

No seas un trabajador creativo. Algunos viajeros cultivan activamente la ansiedad previa al viaje, con todo tipo de razones para estar estresados. Las noticias siempre están llenas de ataques de controladores aéreos, naufragios de trenes, amenazas terroristas, pequeños problemas que se convierten en grandes problemas y viejos problemas que se vuelven nuevos otra vez … y, sin embargo, millones de personas viajan a Europa cada año y disfrutan de viajes divertidos y gratificantes. Espere que las cosas salgan mal en algún momento, el viaje de nadie es perfectamente perfecto, pero no se preocupe por cosas que no le han sucedido (y es muy poco probable que le sucedan). Y no se subestime: lo más probable es que haya logrado manejar problemas más difíciles que cualquier cosa que su viaje pueda causarle.

No seas centavo y libra tonto. Los viajeros inteligentes gastan un poco más para pulir los bordes ásperos de un viaje.

Algunos lugares de interés cobran una pequeña tarifa por reservar previamente un horario para su visita, pero esos pocos euros son un buen valor por el tiempo ahorrado en línea, y la certeza de saber que entrará.

Los trenes más rápidos cuestan un poco más, pero valen la pena. tomar si eso significa que no llegarás a la siguiente ciudad, ya que la mayoría de los lugares de interés están cerrando por la noche.

Un viaje en taxi nocturno que lo lleva a la cama media hora antes que el autobús nocturno es un derroche inteligente, y un taxi o autobús a mediodía en el centro de la ciudad puede permitirle empacar una experiencia más memorable antes de la cena (y tal vez salvar sus piernas para caminar al día siguiente).

Sea militantemente amigable: Atila tuvo un mal viaje. Todos los veranos, cuando Europa está en su punto más caluroso y más concurrido, veo a turistas y lugareños chocar.

A veces es el resultado del error del turista; a veces es culpa del local … y a menudo es un simple malentendido empeorado por las barreras lingüísticas y culturales. De cualquier manera, muchos turistas se van agriados, pero innecesariamente.

No permita que una interacción desagradable arruine un día de viaje que de otro modo estaría lleno de nuevas y emocionantes vistas, sonidos y sabores.

Cuando veo a un comerciante español que me está fallando, corrijo la cuenta, sonrío y digo “Adiós”. Si la recepcionista de un hotel francés se enoja con su pregunta, espere, sonría e intente nuevamente.

Supongamos que es un malentendido. Con un enfoque en resolver (en lugar de “ganar”) cualquier disputa en la que te encuentres, estarás en camino más rápido y con tu buen humor intacto.

Poner la otra mejilla es esencial para cualquiera que viaje en el carrusel mágico de Europa. Si le das una palmada, el viaje ha terminado. El militante amigable y tercamente optimista puede girar para siempre.